Ratusan Balita Terkena Wabah HIV

ISLAMABAD, PALPOS.ID – Ratusan bayi dan balita di Pakistan terinfeksi HIV. Kasus ini menjadi yang pertama kalinya ditemukan anak-anak paling banyak menjadi korban virus mematikan tersebut. Kasus ini diyakini sebagai kasus yang terburuk di negara Asia Selatan itu.

Dalam sebuah pemeriksaan pada bulan lalu di Rotadero, Provinsi Sindh, tiga perempat anak-anak di Pakistan ditemukan positif memiliki HIV. Hampir dua pertiga diantara anak-anak tersebut berusia lima tahun ke bawah.

Salah satu penyebab mereka terinfeksi HIV diyakini adalah, penggunaan jarum tidak steril untuk injeksi, infus, hingga transfusi darah di wilayah itu. Tak sedikit orang yang dianggap sebagai dokter di Pakistan tidak pernah menempuh pendidikan resmi atau dapat disebut sebagai dukun.

Virus ini terdeteksi, saat seorang dokter anak menemukan delapan pasien yang tak kunjung sembuh dari demam dan tidak juga membaik setelah diberikan obat. Pemeriksaan lebih lanjut dilakukan hingga ditemukan mereka positif HIV.

Program untuk pemeriksaan itu kemudian dilakukan di Rotadero. Sejak itu, 18.418 orang telah diperiksa dan 607 ditemukan positif terkena HIV. Sebanyak 381 diantaranya berusia lima dan dibawah lima tahun. Jumlah keseluruhan diperkirakan akan terus meningkat dengan temuan lebih lanjut.

Sebagian besar dari mereka yang terinfeksi adalah laki-laki dan, pada saat itu, penyebabnya terkait dengan pekerja seks di daerah itu, yang sebagian besar waria dan 32 di antaranya ditemukan membawa virus AIDS.

Penemuan wabah ini menyebabkan penumpasan di penginapan para pelancong Larkana, di mana pekerja seks telah dapat melakukan perdagangan mereka secara relatif bebas, meskipun ada larangan prostitusi di Pakistan.

Direktur untuk program AIDS dan HIV PBB di Pakistan, Maria Elena Filio-Borromeo mengatakan, ini menjadi kasus pertama di Asia di mana anak-anak paling banyak terinfeksi virus tersebut.

Kasus ini memberi kekhawatiran karena penanganan bagi orang-orang yang terinfeksi virus mematikan ini sulit dilakukan di negara tersebut.

“Banyak anak-anak muda di Pakistan yang terinfeksi HIV, namun sulit mendapat pengobatan karena dinilai langka bagi orang miskin di negara tersebut. Pada 2018, sebanyak 6.200 orang dilaporkan meninggal karena AIDS,” katanya. (fan/der/bbc/fin)